WITHIN THE SCOPE OF ALTERNATIVES’ SUPPORT PROGRAM IN KINSHASA

Campaign to promote family planning and the fight against STDs and HIV/AIDS

Wednesday 15 October 2003, by Michel LAMBERT

In the Democratic Republic of Congo (DRC), AIDS, the official rate of which is 5%, will in fact affect many more people, with an average of 173 000 new cases every year. Many aggravating factors, particularly the war and displacement of populations, have probably strongly contributed to the spread of HIV and other STDs. Hospitals are currently inundated with people carrying HIV. At the Kisangani hospital, 68% of the sick will die of AIDS, as will 75% of those at Kikwit. A recent study involving apparently healthy families who donate blood revealed that more than one third were already HIV positive. UNAIDS estimates that at least 90% of HIV positive people are not aware of their health status.

In Kinshasa in particular, the social, political, educational and cultural crises that have hit the population have destroyed the socio-educational and health infrastructures. In addition, they have enabled the appearance of risk practices such as prostitution, clandestine abortions, abandonment of street children, etc…
It is within this context that Alternatives has chosen to support a campaign managed by CODIAF (Collectif de diffusion de l’information et d’appui aux femmes) that aims to improve family planning and support in the fight against STDs and HIV/AIDS for youths/adolescents and adults living in the poor neighbourhoods of KINSHASA.

More specifically, the campaign aims to:

• Raise awareness of the importance of reproductive health among target populations;
• Host meetings on family planning, the fight against clandestine abortions, the fight against STDs and HIV/AIDS, pregnancy and maternity risks among adolescents, and maternal and infant mortality;
• Educate youths/adolescents and others for better social integration;
• Inform target populations of the dangers of irresponsible sexuality;
• Train marriage and family counsellors;
• Train campaign organizers;
• Raise and increase the awareness of parents and teachers regarding child care;
• Strengthen the culture of family life and affection between couples, children and members of the immediate and extended family.

The pilot phase of the campaign will reach two low-income outlying neighbourhoods of Kinshasa (Mombele and Kingabwa) in the municipality of Limete, involving 5000 youths who will be trained directly by CODIAF educators. With the addition of messages in the media, the campaign hopes to reach at least 50 000 people. According to the results of the first phase, Alternatives hopes to be able to extend the program to other Kinshasa municipalities, and eventually to the entire province.


Michel Lambert is the Director of the Kinshasa branch of Alternatives.

À propos de Michel LAMBERT

Co-fondateur en 1994 puis Directeur général d’Alternatives entre 2007 et 2020, Michel Lambert fut Président de l’Association québécoise des organismes de coopération internationale de 2017 à 2020. Il a travaillé au rapprochement des groupes et organisations de la société civile, d’ici et d’ailleurs pour la promotion des principes de la démocratie, de l’égalité et de l’équité pour tous.

Il a tour à tour développé plusieurs des programmes de solidarité internationale d’Alternatives en plus de lancer et animer de multiples campagnes de justice sociale au Québec et au Canada. Il a dirigé l’antenne d’Alternatives en République démocratique du Congo entre 2002 et 2005 avant de prendre la direction de l’organisation en 2007.

Michel Lambert fut membre du Conseil de Gouvernance d’Alternatives International , du Conseil d’administration d’Alliance syndicats et tiers-monde. Il a aussi été membre des Conseils de l’AQOCI entre 2009 et 2013, de l’Association pour le progrès des communications (APC) entre 2008 et 2011 puis entre 2017 et 2020 et de Food Secure Canada entre 2009 et 2012

Il a représenté Alternatives au Conseil International du Forum social mondial et au sein de diverses coalitions québécoises et canadiennes dont notamment, les coalitions Pas de démocratie sans voix, Voices/voix. le Réseau québécois de l’intégration continentale - RQIC et plus récemment au comité de coordination du Front commun pour la transition énergétique .

Michel Lambert a joué un important rôle de mobilisation et de construction lors du Forum social des peuples tenu à Ottawa en août 2014 .

En 2018, il confondait Cultiver Montréal, le réseau des agricultures montréalaises.

En 2020, il a contribué à la création du FISIQ, le Fonds d’investissement solidaire international du Québec.

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