Journal des Alternatives

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Passion flamenca

Catherine BINETTE, 26 septembre 2003
Photo : Dominic Morrissette ©

À le voir danser sur scène, on s’enthousiasme, mais lorsqu’il s’empare du micro, on craque. José Luis Perez nous transmet sa passion pour le flamenco, une tradition culturelle de son pays natal, l’Espagne. C’est à travers cet art qu’il a réussi à intégrer son identité québécoise à ses origines espagnoles.

« J’apprécie la joie de vivre des Québécois, qui se rapproche de celle des Espagnols », lance ce madrilène d’origine qui vit au Québec depuis l’âge de cinq ans. Ses parents ont quitté l’Espagne en 1977, deux ans après la chute de la dictature de Francisco Franco. Après 40 ans de fascisme, la transition vers la démocratie était ardue et les conditions économiques difficiles, ce qui a provoqué une grande vague d’émigration. La famille Perez, comme plusieurs familles espagnoles, a mis le cap vers le Canada.

Pendant ses premières années à Montréal, José Luis habite St-Léonard et baigne dans la culture italo-montréalaise. Il est en contact avec la communauté espagnole surtout lors des soirées de fiesta qui se déroulent dans les centres culturels espagnols pendant lesquelles chanson et danse flamenco enivrent la communauté locale. C’est seulement au début de ses années universitaires en ingénierie qu’il commence à se mêler davantage à sa société d’accueil. Son intégration s’est faite principalement à travers les loisirs : « Les gens sont plus faciles d’approche lorsqu’ils sont dans un contexte de plaisir, ça facilite les échanges », souligne-t-il. C’est d’ailleurs dans ses cours de flamenco que José Luis a rencontré des Québécois avec qui il partage la même passion et qui sont devenus de grands amis.

De l’ingénierie au flamenco

Entre sa famille espagnole, ses voisins italiens et ses amis québécois, José Luis en arrive à se questionner sur son identité. « Depuis toujours, j’affirmais avec fierté que j’étais Espagnol sans vraiment en comprendre la signification ». À l’âge de 27 ans, il part pour l’Espagne et réalise, avec déception, qu’il se sent étranger dans son pays natal. Contre toute attente, « c’est en Espagne que mon identité québécoise s’est confirmée, raconte-t-il. J’ai constaté des différences importantes entre les deux sociétés et c’est à ce moment que j’ai réalisé que j’étais vraiment Québécois. »
C’est aussi en Espagne que sa passion et son talent pour le flamenco se sont développés. Après une recherche d’emploi infructueuse en ingénierie, José Luis décide de se consacrer au flamenco. C’est alors qu’il rencontre celui qui deviendra son mentor : un chanteur de flamenco de grande renommée en Espagne, avec qui il prend des cours de chant. José Luis prend conscience de la dimension de son talent, qu’il avait toujours sous-estimé. Après trois années de formation, il retourne à Montréal avec le désir de vivre de sa passion.

En 2001, José Luis et trois autres artistes fondent la compagnie de danse Barrio flamenco (Quartier flamenco, en français). Leur objectif est de transmettre la passion du flamenco tant aux amateurs qu’aux professionnels. En plus de performer sur scène, José Luis travaille présentement sur son premier album. Il retourne souvent en Espagne pour s’inspirer des nouvelles tendances de flamenco. « Chaque fois que je voyage entre l’Espagne et le Québec, c’est comme si j’étais une courroie de transmission d’idées et d’opinions. » Une façon bien à lui de faire le pont entre deux cultures.

Catherine Binette, journal Alternatives