Pakistan

La détente est perceptible, depuis ces trois dernières années, entre l’Inde et le Pakistan. Une amélioration des relations que l’on doit en partie aux pressions de la communauté internationale, mais surtout aux innombrables efforts des sociétés civiles pakistanaise et indienne. Au cours des dix dernières années, ces acteurs qui luttent pour la paix ont joué un rôle décisif en organisant des campagnes et marches pacifiques dans et entre ces pays. Parmi ces initiatives, la marche citoyenne pour la paix, organisée du 23 mars au 11 mai 2005 entre Delhi en Inde et Multan au Pakistan, a (...)

Le 24 mars prochain, des mouvements sociaux du monde entier se réuniront au Pakistan, dans le cadre du Forum social mondial polycentrique. Après Bamako et Caracas, la grande famille altermondialiste s’arrête à Karachi pour faire le point. Pour le comité pakistanais qui organise le FSM, le défi est de taille. Le Pakistan est en effet au cœur d’une crise sans précédent.

The vast majority of Pakistan’s 135 million inhabitants do not have access to drinkable water. Although drought and pollution play a significant role in the lack of safe drinking water and in the country’s overall water crisis, some critics maintain that a large part of the problem is a result of poor management and deficient policy. One of the major victims of this lopsided development is the Indus Delta and its inhabitants. Today, the Delta is on the brink of ecological disaster. Its ecosystem has been rich in nutrients that provide a nursery and an early feeding ground for (...)
The Pakistan Fisherfolk Forum was founded in 1998 by representatives of the fishing community from coastal areas of Pakistan, NGO activists from all over Pakistan, academics and local politicians. Since its inception, the PFF has been active in awareness building campaigns, mobilization and organization of communities with the aim of protection and sustainable management of the fisheries and other community livelihood activities. Its concrete activities include advocacy, participatory research, information dissemination and participatory community development programs. The (...)
Alternatives has been working with civil society organizations in Pakistan for over a decade. Our beginning point was to work with and support NGOs promoting peace in the region. Most of the organizations in all major cities of Pakistan are supportive of the people’s initiative of people to people dialogue between India and Pakistan. This lead us to work closely with organizations like the Human Rights Commission of Pakistan. Also, our work on women’s rights lead us to work with important women groups like Aurat Foundation. We had the opportunity to invite people to Canada from (...)

An earthquake measuring at least 7.6 on the Richter scale has hit Asia. Worst affected are Kashmir and Pakistan, but the quake has also hit north India and Afghanistan.
Alternatives’ partners has a history of working in the area and Alternatives will be mobilising its existing partners and resources in the response.

Le 8 octobre, un puissant tremblement de terre frappait l’Asie du Sud et particulièrement un coin de terre marqué par l’histoire et le drame : le Cachemire. L’ensemble de ce territoire a été durement atteint, mais c’est dans la partie pakistanaise du Cachemire que les dégâts ont été les plus terribles, avec plus de 50 000 morts et plus d’un million de personnes qui ont perdu jusqu’à leur maison. L’hiver approchant, on peut imaginer les conséquences à venir pour cette région située au pied de l’Himalaya.

• Le Cachemire est une région du sous-continent indien, aujourd’hui divisée entre l’Inde et le Pakistan. Une portion a également été annexée par la Chine. Le Cachemire est l’objet depuis la fin de la Deuxième Guerre mondiale d’une dispute entre les puissances nucléaires de la région. • Les anciennes principautés de Junagadh et de Jammu-et-Cachemire sont aujourd’hui administrées par l’Inde. Mais celle-ci revendique également l’Azad-Cachemire administré par le Pakistan. • La superficie du Cachemire indien est de 92 437 km2. Le Cachemire pakistanais représente 78 114 km2 et le Cachemire chinois 42 685 (...)
Lahore - L’ampleur du désastre a traumatisé le pays tout entier. Enfin presque... Ici, à Lahore, des personnes recueillant des fonds à la suite du tremblement de terre ont été arrêtées et accusées. Elles amassaient en fait des fonds pour elles-mêmes. C’est dire que même au cœur d’un grand désastre, la vie suit son cours. Comme un immense troupeau de vautours, les médias du monde se sont abattus sur le pays. Les mêmes images, les mêmes commentaires banals. Bientôt, ils se fatigueront et passeront à autre chose. Lorsqu’on aura vraiment besoin d’eux, pour surveiller les efforts de secours et de (...)

Montréal, 18 octobre 2005 - Le Forum indopakistanais pour la paix et la démocratie, une organisation partenaire d’Alternatives basée en Inde et au Pakistan, exige des gouvernements indien et pakistanais un meilleur accès aux zones affectées par le récent tremblement de terre, notamment dans la province indienne de Jammu et Kashmir.

Today the mighty Indus river has all but ceased flowing to the sea, as upstream dams and irrigation withdrawals have reduced it to less than one-half-a-percent of its flow at the start of the 20th century.

One of the venues of the first ever polycentric World Social Forum will be Karachi.

WSF to be held in a country under a dictatorship? “If one starts looking for an ideal country with democratic governance, you might not be left with many choices”, says Karamat Ali, Director of the Pakistan Institute of Labour Education and Research (PILER), an NGO based in Karachi.

KARACHI: Hundreds of fishermen at the “Fisher people’s
Assembly” Wednesday demanded the government to provide
basic facilities to fishing villages of the coastal
areas.

Au Pakistan, Asma Jehangir, l’une des défenseurs des droits humains les plus connus et respectés au monde, a récemment été arrêtée et molestée par les autorités gouvernementales. L’arrestation eut pourtant lieu au cours d’une manifestation pacifique d’une communauté de pêcheurs, qui devait être brutalement interrompue par la police qui en a aussi profité pour incarcérer le leader, Mohammad Ali Shas. Ainsi, pendant que le général président Parvez Musharaf continue d’obéir au gouvernement américain dans sa guerre contre le terrorisme, des communautés de pêcheurs vivent des moments difficiles : l’eau et ses produits se font de plus en plus rares dans le pays, mais rien n’est fait pour remédier un tant soit peu à la situation.

Bagdad, en février 1955 : l’Irak, Etat alors client des Britanniques, et la Turquie, alliée des Américains, ont signé un Pacte bientôt élargi à l’Iran (où la CIA avait fait tomber le progressiste Mossadegh), au Pakistan, et à ses architectes, la Grande-Bretagne et les Etats-Unis.

A great beginning has been made. For the first time, a
process of reconciliation has been initiated over the
most divisive issue of Kashmir, with the reunion of
divided Kashmiri families after five long decades.

I have received two annual reports on the state of
human rights. One is by the National Human Rights
Commission (NHRC) on India and the other by the Human
Rights Commission of Pakistan on its own country. The
difference between the two is that ours has an
official stamp in the sense that the funding comes
from the exchequer. Pakistan’s is run by voluntary
organisations.

THE acquittal of five of the six accused in the
Mukkhtar Mai rape case, and the final one’s reduction
of sentence from death to life imprisonment, has
created several effects, and highlighted several
issues, none of them pleasing or positive.

“Two or three years after the partition of India and Pakistan, the two governments remembered that inmates of mental asylums should also be switched. Meaning, all mentally retarded Muslims languishing in Indian asylums should be sent to Pakistan and those Hindu Sikhs in the mental asylums of Pakistan should be sent to India. Several high level intellectual conferences were held and finally a date was fixed for switching the mentally disabled”. Thus begins a famous short story ‘Toba Tek Singh’ written by a renowned writer of his times, Saadat Hasan Manto.

« Deux ou trois ans après la partition de l’Inde et du Pakistan, les deux États se sont souvenus que les personnes internées dans les asiles d’aliénés devaient également changer de place. Autrement dit, tous les musulmans souffrant de déficience mentale qui se languissaient dans les asiles indiens devaient être envoyés au Pakistan, et tous les sikhs hindous dans les asiles d’aliénés du Pakistan devaient être envoyés en Inde. Plusieurs conférences de haut niveau intellectuel ont eu lieu, et on a fini par fixer une date pour le transfert des personnes atteintes de handicaps mentaux. » Ainsi commence Toba Tek Singh, nouvelle bien connue d’un auteur célèbre en son temps, Saadat Hasan Manto.

LAHORE, October 29: General Pervez Musharraf is acting
like the proverbial cat among the pigeons.

LAHORE: Reports that one man died recently at a private torture cell in the city, proves that the state has failed in stopping human rights violations, according to a statement by the Human Rights Commission of Pakistan (HRCP). Tahir Mohammad Khan, the HRCP chairperson, and Hina Jilani, the general secretary, said on Wednesday that if such terrible crimes were taking place in the Punjab capital, the situation in smaller towns and rural areas could easily be imagined. A HRCP fact-finding team visited the Naulakha area where two brothers, Farman and Rizwan, who were detained at a (...)

Strong winds greeted us in Ibrahim Hyderi, a coastal village of fisherfolks on the outskirts of Karachi. This was the second day when the fisherfolks had been advised not to go out in the sea for threats of a possible cyclone.

ISLAMABAD: The National Assembly Standing Committee on Law, Justice and Human Rights on Thursday approved the draft of a bill against honour killings. The Criminal Law (Amendment) Bill 2004, which deals with cases of honour killings, was approved under the chairmanship of Rai Mansab Ali Khan, a member of the National Assembly, in Parliament House. The chairman remarked that amendments were being proposed because of a spate of honours killing and other crimes committed in the name of ‘karo kari’ and ‘siyah kari.’ He said loopholes in the existing legislation were preventing honour (...)

Northern Areas comprises of five districts namely
Gilgit, Ghizer, Diamer, Skardu and Ghanche. These were
independent valleys ruled by the local Rajas or Mirs.
During the nineteenth century, these areas were
subjugated by the Dogra rulers of Kashmir and were
integrated in the State of Jummu and Kashmir.

LAHORE, May 31 (OneWorld) - The custodial death of a
Christian accused of blasphemy in Pakistan last week
has highlighted the harassment of religious
minorities, who often face attacks from fanatics and
apathy from authorities.

PESHAWAR, Pakistan - Afsheen was just nine years old
when she was married to a man four times her age to
pay for a crime she did not commit.

ISLAMABAD, Jan 31: Human Rights Watch executive director Brad Adams has said the military has an "excessive role" in Pakistan, which ultimately "leads to human rights violations". Speaking at a press conference on the Human Rights Commission of Pakistan premises on Saturday, Mr Adams expressed concern over the state of human rights in Pakistan, particularly about the deteriorating rule of law, government’s increasing intolerance of press freedom, arbitrary arrests and disregard for the due process of law. Mr Adams, who is on a visit to Pakistan, saw an inconsistency in the (...)

Whenever a nerve-racking crime against women is
reported, there is some protest by the saner elements
for a few days, and then it subsides till a new
tragedy jolts us. Never before have the women of our
society found themselves so brutally victimized and
helpless as they are today.

A debate has started; both in Pakistan and India, over
the kind of relationship the two countries should
evolve, after long decades of hate-hate relationship.
Focusing on the Joint Press Statement and
understanding reached at Islamabad, the debate is
confined to the prospects of the resolution of the
Kashmir question, without in fact allowing a greater
room for reflection on how and what. While evaluating
the main thrust of the ongoing debate, this author
will place the debate in the much wider context of
Indo-Pak relations and South Asian fraternity.

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