Pakistan

Just nine weeks ago, Benazir Bhutto received a tumultuous welcome in Karachi from hundreds of thousands of supporters on her return to Pakistan after a decade in exile. She narrowly escaped death on that occasion when a suicide bomber struck her cavalcade and killed several hundred innocent people. Her assassination at a campaign rally in Rawalpindi on December 27, despite the "hundreds of riot police manning security checkpoints with metal detectors" according to press reports, demonstrates the extent to which self-destructive and, ultimately, self-defeating violence has entered Pakistan’s political processes. No amount of American aid, military, financial, or political, dedicated to "defeating terrorism" seems likely to be able to reverse this downward spiral. In fact, it may, perversely, be tending to accelerate it.

Press Release following a workshop on "Democracy and Tolerance" held in Pakistan with the support of Alternatives, December 27 2007.

Le 3 novembre, le président du Pakistan, le général Pervez Musharraf, a peut-être franchi le point de non-retour en décrétant l’état d’urgence dans tout le pays. La loi d’exception n’a pas suffi à bâillonner l’opposition, et le général-président semble déjà préparer sa sortie de piste.

Gen. Pervez Musharraf seized power in Pakistan eight years ago, claiming that the army had to step in to save the country from corrupt and incompetent politicians. Since then, he has run both the army and the government himself, with the connivance of a rubber-stamp Parliament put in place through rigged elections. His rule has proved to be a dismal failure, creating more problems than those it set out to solve.

Alternatives est très préoccupée par la décision du président Pervez Musharraf d’instaurer l’état d’urgence au Pakistan. C’est avec consternation que nous avons constaté la suppression presque totale de l’opposition, des médias indépendants et de la dissidence, depuis l’instauration de cette mesure d’exception, le samedi 3 novembre 2007.

Statements from Citizens groups

* Lift emergency, restore democracy, demands citizens’
* PFUJ Condemns Curbs, Raids on Media
* Message from Asma Jahangir - 4 November 2007
* Press Statement - Pakistan- India Peoples’ Forum For Peace & Democracy (Maharashtra)
* SAFMA, SAMC condemn clampdown on press
* FOSA Demands the Restoration of Democracy in Pakistan

Le mois dernier, à Kaboul, une assemblée traditionnelle de chefs tribaux de l’Afghanistan et du Pakistan a lancé un appel au dialogue avec les talibans. Cette « Jirga de paix » a même débouché sur la création d’un conseil chargé d’ouvrir les discussions.

Au Pakistan, tous les dictateurs finissent par rencontrer une forte opposition au sein de la population. Le général Pervez Musharraf n’y fait pas exception.

The current pace and frequency of what would have been regarded as “watershed” events in Pakistani politics leaves one second-guessing what is likely to unfold in the immediate future.

Pour la troisième fois en moins d’un an, à la mi-février, des terroristes ont tenté de faire dérailler le processus de paix entre l’Inde et le Pakistan. La pire chose à faire, selon le quotidien indien The Hindu, serait de leur concéder la victoire.

Rape of women, disappearance, illegal detain,threatening at gun point, molestation, loot and terrorising raids by security forces and by unknown gunmen have been a day to day phenomena in Kashmir valley and in border districts of Jammu.

Ce qui s’est passé à Karachi, du 24 au 28 mars 2006, a démontré la vitalité du processus des forums sociaux. Le fait que ce forum ait pu se tenir est déjà un exploit. Quand le comité pakistanais avait proposé d’organiser un des forums polycentriques à Karachi, les difficultés, liées au régime et à la situation de la Région, paraissaient insurmontables. Le tremblement de terre aurait du avoir raison du forum et peu croyaient que le comité pakistanais arriverait à assurer le forum en le retardant de deux mois. Le forums social n’a pas seulement eu lieu, il s’est aussi très bien passé. Entre trente (...)
Dans les pages du quotidien pakistanais anglophone Dawn, un journaliste couvrant la récente visite de Georges W. Bush au Pakistan écrivait : « Il est venu, il a joué au cricket, et s’est envolé dans la noirceur de la nuit [...] Well, entre temps, il a rencontré notre président, tenu une conférence de presse et pris part à un dîner. » Le journaliste a néanmoins omis de mentionner que c’est dans l’enceinte de l’ambassade américaine que Bush a joué au cricket, et que c’est à cet endroit qu’il a passé la nuit. La capitale Islamabad était mise en « état de siège » par le personnel de sécurité américain (...)
Another world is possible. On the mound of the dead I frantically dig out the city which lay peacefully under the quiet banks of the Indus. I scooped out their bedrooms, their streets and private baths with claws of curiosity, lust. The city lay naked in front of me; Vulnerable, fragile, helpless; Proud, majestic, silent. That was a world built on the mound of its dead. I walk away from the five thousand years old immaculately constructed streets with fear of getting buried under its weight, dreaming of a different (...)
Six Pakistani Left parties and groups have united to form Awami Jamhoori Tehreek AJT (Peoples Democratic Movement). The decision to from this united movement was announced in a press conference held at Lahore press Club this afternoon on 12th March. The leaders of AJT met for four hours to discuss the final programme, strategy and organization before announcing it in a press conference. The joining parties are National Workers Party (NWP), Labour Party Pakistan (LPP), Awami Tehreek (AT), Pakistan Mazdoor Kissan Party (PMKP), Pakistan Mazdoor Mehaz (PMM) and Meraj Mohammed Khan (...)

Le 24 mars prochain, des mouvements sociaux du monde entier se réuniront au Pakistan, dans le cadre du Forum social mondial polycentrique. Après Bamako et Caracas, la grande famille altermondialiste s’arrête à Karachi pour faire le point. Pour le comité pakistanais qui organise le FSM, le défi est de taille. Le Pakistan est en effet au cœur d’une crise sans précédent.

Karamat Ali, directeur de PILER et Duarte Baretto directeur de FEDINA partenaires pakistanais et indien de Frères des Hommes nous font partager leurs analyses de la situation de leur pays respectif et de la région sud asiatique, à travers des questions telles que l’instauration de politiques néolibérales et leurs conséquences, la militarisation des Etats et des sociétés civiles, les rapprochements étatiques opérés récemment, le rôle des ONG, le type d’action citoyenne à mener en faveur de la Paix... Quelle est votre analyse de la situation politique, économique et sociale de l’Asie du Sud Est (...)
Tandis que le travail de secours et de réhabilitation post-séisme continue au Cachemire avec l’aide des organisations de la société civile, le Comité d’Organisation pakistanais poursuit ses efforts autour de la re-mobilisation pour le Forum Social Mondial de Karachi. Le 24 janvier dernier, alors que le FSM de Bamako touche à sa fin et que celui de Caracas ouvre ses portes, les pakistanais ont organisé un Forum social pakistanais à Lahore. Un événement qui leur permet de se montrer solidaires avec leurs amis maliens et vénézuéliens, mais aussi de faire savoir que le 3ème volet de l’édition (...)
Une cinquantaine d’associations pakistanaises sont intervenues sur le terrain suite au séisme et ont joué un rôle fondamental auprès des victimes. Des organisations dont le travail a souvent été freiné, voire empêché par le gouvernement, les militaires ou encore les extrémistes islamiques qui ont instrumentalisé cette catastrophe pour leurs intérêts propres. Ces associations n’ont jamais baissé les bras face à l’ampleur de la tâche et quatre mois après le séisme elles continuent de se battre, non seulement pour dénoncer l’exclusion des citoyens dans les projets de réhabilitation et de reconstruction (...)
Dimanche 30 janvier 2006, Lahore, Pakistan : 15 000 personnes, femmes, hommes et enfants soutenus par quelques sympathisants étrangers prennent le départ de la course. Un marathon mixte sous haute surveillance. Depuis l’annonce officielle début janvier, des groupes islamistes ont tout tenté pour interdire cette nouvelle course mixte et intimider les participants, créant un climat de grande tension. Mais toutes les menaces, campagnes de boycott et manifestations n’auront pas eu raison de la volonté de ces milliers de femmes qui, malgré leurs peurs, se sont élancées aux côtés des hommes. (...)
La détente est perceptible, depuis ces trois dernières années, entre l’Inde et le Pakistan. Une amélioration des relations que l’on doit en partie aux pressions de la communauté internationale, mais surtout aux innombrables efforts des sociétés civiles pakistanaise et indienne. Au cours des dix dernières années, ces acteurs qui luttent pour la paix ont joué un rôle décisif en organisant des campagnes et marches pacifiques dans et entre ces pays. Parmi ces initiatives, la marche citoyenne pour la paix, organisée du 23 mars au 11 mai 2005 entre Delhi en Inde et Multan au Pakistan, a (...)

Le 24 mars prochain, des mouvements sociaux du monde entier se réuniront au Pakistan, dans le cadre du Forum social mondial polycentrique. Après Bamako et Caracas, la grande famille altermondialiste s’arrête à Karachi pour faire le point. Pour le comité pakistanais qui organise le FSM, le défi est de taille. Le Pakistan est en effet au cœur d’une crise sans précédent.

The vast majority of Pakistan’s 135 million inhabitants do not have access to drinkable water. Although drought and pollution play a significant role in the lack of safe drinking water and in the country’s overall water crisis, some critics maintain that a large part of the problem is a result of poor management and deficient policy. One of the major victims of this lopsided development is the Indus Delta and its inhabitants. Today, the Delta is on the brink of ecological disaster. Its ecosystem has been rich in nutrients that provide a nursery and an early feeding ground for (...)
The Pakistan Fisherfolk Forum was founded in 1998 by representatives of the fishing community from coastal areas of Pakistan, NGO activists from all over Pakistan, academics and local politicians. Since its inception, the PFF has been active in awareness building campaigns, mobilization and organization of communities with the aim of protection and sustainable management of the fisheries and other community livelihood activities. Its concrete activities include advocacy, participatory research, information dissemination and participatory community development programs. The (...)
Alternatives has been working with civil society organizations in Pakistan for over a decade. Our beginning point was to work with and support NGOs promoting peace in the region. Most of the organizations in all major cities of Pakistan are supportive of the people’s initiative of people to people dialogue between India and Pakistan. This lead us to work closely with organizations like the Human Rights Commission of Pakistan. Also, our work on women’s rights lead us to work with important women groups like Aurat Foundation. We had the opportunity to invite people to Canada from (...)

An earthquake measuring at least 7.6 on the Richter scale has hit Asia. Worst affected are Kashmir and Pakistan, but the quake has also hit north India and Afghanistan.
Alternatives’ partners has a history of working in the area and Alternatives will be mobilising its existing partners and resources in the response.

Le 8 octobre, un puissant tremblement de terre frappait l’Asie du Sud et particulièrement un coin de terre marqué par l’histoire et le drame : le Cachemire. L’ensemble de ce territoire a été durement atteint, mais c’est dans la partie pakistanaise du Cachemire que les dégâts ont été les plus terribles, avec plus de 50 000 morts et plus d’un million de personnes qui ont perdu jusqu’à leur maison. L’hiver approchant, on peut imaginer les conséquences à venir pour cette région située au pied de l’Himalaya.

• Le Cachemire est une région du sous-continent indien, aujourd’hui divisée entre l’Inde et le Pakistan. Une portion a également été annexée par la Chine. Le Cachemire est l’objet depuis la fin de la Deuxième Guerre mondiale d’une dispute entre les puissances nucléaires de la région. • Les anciennes principautés de Junagadh et de Jammu-et-Cachemire sont aujourd’hui administrées par l’Inde. Mais celle-ci revendique également l’Azad-Cachemire administré par le Pakistan. • La superficie du Cachemire indien est de 92 437 km2. Le Cachemire pakistanais représente 78 114 km2 et le Cachemire chinois 42 685 (...)
Lahore - L’ampleur du désastre a traumatisé le pays tout entier. Enfin presque... Ici, à Lahore, des personnes recueillant des fonds à la suite du tremblement de terre ont été arrêtées et accusées. Elles amassaient en fait des fonds pour elles-mêmes. C’est dire que même au cœur d’un grand désastre, la vie suit son cours. Comme un immense troupeau de vautours, les médias du monde se sont abattus sur le pays. Les mêmes images, les mêmes commentaires banals. Bientôt, ils se fatigueront et passeront à autre chose. Lorsqu’on aura vraiment besoin d’eux, pour surveiller les efforts de secours et de (...)

Montréal, 18 octobre 2005 - Le Forum indopakistanais pour la paix et la démocratie, une organisation partenaire d’Alternatives basée en Inde et au Pakistan, exige des gouvernements indien et pakistanais un meilleur accès aux zones affectées par le récent tremblement de terre, notamment dans la province indienne de Jammu et Kashmir.

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