Iraqis say the walls have fostered sectarian divisions in Baghdad and should be demolished

Tout au long de sa campagne, Obama a promis deux choses au sujet de la « guerre sans fin » entreprise depuis 2001. D’une part, il doit mettre fin à la « mauvaise » guerre en Irak. Cela ne devrait pas être impossible car d’une certaine façon, le Pentagone a déjà entrepris non pas un retrait mais un redéploiement en Irak, ce qui inclut le renforcement de bases militaires à l’intérieur du territoire irakien et aussi dans les pays voisins. C’est ce que les USA avaient fait au Vietnam au début des années 1970 à partir du moment où ils avaient conclu qu’ils ne gagneraient jamais cette guerre. Mais (...)
Montreal - February 28 — Alternatives condems the Israeli airstrike in Gaza that destroyed the Palestinian Medical Relief Society’s (PMRS) head office. An infant living in a nearby building was killed in this attack. The PMRS head office housed its main Gaza Strip clinic, the main pharmacy, an ambulance, a loan centre for handicapped people as well as all its administrative offices. The ambulance, all the medicine and most of the equipment has been destroyed. Without extensive repairs, the building itself is non functional and at the present time repairs are not possible due to (...)

Les renforts prônés l’an dernier par le général américain Petraeus en Irak seraient responsables, selon plusieurs, de la baisse de la violence sur le terrain. Ceci a permis un retrait des troupes américaines depuis quelques mois. Il y a de fortes chances que le général décide d’adopter la même stratégie de contre-insurrection pour l’Afghanistan. Toutefois, en examinant le cas de l’Irak, on se rend compte que la chute des conflits n’est pas due au génie militaire américain.

Il serait stupide de nier que, sur bien des aspects, Barack Obama diffère non seulement du candidat républicain John McCain, mais de tous les autres dirigeants de son propre parti. Le jeune candidat démocrate représente une rupture nette non pas, évidemment, avec le consensus bipartisan américain, mais certainement avec près d’une décennie de néoconservatisme, qui s’est avérée catastrophique non seulement pour les peuples du monde, mais même pour les États-Unis. Il y a, cependant, un sujet politique, et non des moindres, sur lequel Obama ne s’éloigne pas d’un millimètre des positions de ses (...)
Sunnites-Chiites, pourquoi ils s’entretuent Martine Gozlan, Édition du Seuil, 2008, 174 p. Rédactrice en chef de Marianne, Martine Gozlan a déjà publié quatre ouvrages sur l’Islam dont Le sexe d’Allah qui aborde le thème de la sexualité dans les écrits des disciples d’Allah. Dans Sunnites Chiites , elle remonte aux origines historiques des descendants spirituels du prophète. Elle raconte du coup sa version de ce qui s’est passé pendant la vie de Mahomet, mais aussi et surtout après sa mort, où la suite des choses était bien incertaine, menant à la rupture « un lundi noir de juin 632 » entre les (...)
Israel’s unsuccessful invasion of Lebanon in the summer of 2006 proved to be a turning point for neo-conservative pre-emptive war policies. This defeat paved the way for a new round of regional talks outside the purview of the American initiative, and ended the unilateralist policies that had characterized the younger Bush’s administration. The Israeli defeat in Lebanon transferred sub-regional management of the Global War from the hands of the Pentagon in Washington to the offices of the Israeli military headquarters in Tel Aviv. Israel’s setback, as well as their inability to (...)
It was the beginning of the school year, my eighth-grade science teacher, Mrs. Hamda, came to class and told us that this year we would be learning about the preservation of plant diversity, social responsibility, rights, the constitution, citizenship, public speaking, documenting, and interviewing as part of a project organized by the Teacher Creativity Center. As a class and in groups we would be working on explaining a problem, studying related articles in the constitution, proposing possible solutions, selecting the best options, and putting together a plan of action which (...)
Reprinted from the CCPA Monitor Economic, Social and Environmental Perspectives Volume 15 No.3 July/August 2008 Iran is a major oil producer and exporter- the fourth largest in the world. Its proven reserves of oil are the world’s third largest, and those of natural gas rank second. These reserves have figured in previous conflicts with neighbours and world powers. Could they be involved in the current bellicosity towards Iran? Iran occupies a strategic location in the Middle East. In size, it is bigger than Quebec. It stretches from the oil-rich Persian Gulf in the south to (...)

Beginning around 100 BC, the fabled Silk Road brought goods and travelers from China and Central Asia, through the lands of Persia and Mesopotamia, and over to Palmyra in Syria. One branch of the road then turned south, crossing through Bethany, the biblical village on the outskirts of Jerusalem, as it headed west from Jerusalem to Yoppa (today’s Jaffa) and the Mediterranean Sea.

Another defeat for the US neo-conservative strategy: Syrian President Bashar el-Assad was the real guest of honor in the Mediterranean summit initiated by French President Nicolas Sarkozy. Though Syria is still on Washington’s list of rogue states, it has become a rising power in the Middle East and a key factor in any further global diplomatic initiative for the region. For once, Ehud Olmert understands something and is even ready to defy the US embargo on Syria and to open secret negotiations with Assad’s regime.

In his latest work, Good Muslim, Bad Muslim, Mahmood Mamdani, Uganda-born political scientist at Columbia University, criticizes the attempts to explain terrorism exclusively in cultural terms, what he terms “Culture Talk.” He distinguishes between political Islam and Islamic fundamentalism, delineating the latter as a cultural phenomenon. He argues that political identities are not equivalent to cultural identities, and seeks to explain political terror through an examination of the particular political contexts in which it has developed. Good Muslim, Bad Muslim introduces an (...)
The April 6 and May 4 general strikes in Egypt revealed an important new political phenomenon in Egypt: the use of information technology for human rights advocacy by young Egyptians. Newcomers such as Facebook, Youtube and Twitter have joined SMS, e-mail, and blogs as the new squares for political mobilization, both by President Mubarak’s dissidents and his supporters. With more than 64,000 Facebook users in Egypt, it is clear that cyberspace activists have become a growing threat for the Egyptian government who impose severe punishments against the upstarts, including (...)

Looking back at the hardships Palestinian Arabs suffered at the hands of the Jewish state as Israel celebrates its 60th anniversary.

La tension au Liban s’est résorbée grâce au compromis auquel sont arrivées les forces politiques libanaises, à Doha le 25 mai. Résumé de ce compromis.

Le nettoyage ethnique de la Palestine Ilan Pappe, Fayard 2008, 395 p. En Palestine, avant, pendant et après 1948, les Juifs mettent à exécution un plan délibéré et systématique dont le but avoué est de purifier ethniquement le territoire où surgit l’État d’Israël. C’est ce que révèle l’un des plus brillants « nouveaux historiens » israéliens, Ilan Pappe, dans Le nettoyage ethnique de la Palestine. À l’aide de documents d’archives et de témoignages percutants, l’auteur entreprend de revisiter l’histoire de la création d’Israël afin de raconter une vérité plus inconfortable et compromettante que la (...)
Standard Operating Procedure Réalisé par Errol Morris, dès le 6 juin. Ex-Centris et AMC Forum. Ce documentaire, qui a gagné le grand prix du jury au Festival international du film de Berlin, parle des photos qui ont grandement contribué à retourner les Américains contre la présence de leurs soldats en Irak. Ces images sont celles de prisonniers irakiens détenus à l’infâme prison d’Abou Ghraib. On les voit nus, attachés à des lits, à quatre pattes ou en pyramide. Le documentaire Standard Operating Procedure tente de voir ce qui n’est pas montré dans le cadre des photos : le contexte dans (...)

This is a period of rapid and dramatic decline of American economic power around the world, and that, along with massive anger directed at U.S. policies around the world, has resulted in a precipitous drop in U.S. diplomatic and political influence. As a result, for those committed to maintaining Washington’s superpower status, choosing military force to assert U.S. global reach becomes more, not less likely. Forcing a real end to the U.S. occupation of Iraq is more difficult than ever. U.S. military support to Israel is higher than ever. And the danger of a U.S. military strike on Iran remains as high as ever.

Another American humiliation. The Shia gunmen who drove past my apartment in west Beirut yesterday afternoon were hooting their horns, making V-signs, leaning out of the windows of SUVs with their rifles in the air, proving to the Muslims of the capital that the elected government of Lebanon has lost.

Five years after President George W. Bush declared "Mission Accomplished" from the deck of the USS Abraham Lincoln aircraft carrier off San Diego, Iraq is in chaos, U.S. troops are mired in a sectarian war, and the entrenched conflict is dragging the nation into a recession.

On May 14, Israelis will celebrate the 60th birthday of their state. For Palestinians, it will be 60 years since the Nakba, the catastrophe. During the past twenty years, a group of Israeli critical historians has searched through the material that was declassified 30 years after the war of 1948, in an attempt to revise the traditional account of the birth of their country... With courage, these researchers wanted to restore the truth - their truth - about the events of 60 years ago. Here is an outline of their work. On November 29, 1947, the General Assembly of the United (...)

Voici un aperçu des travaux d’un groupe d’historiens israéliens critiques qui remettent en cause l’histoire traditionnel concernant la naissance d’Israël.

Célébrer les soixante ans de l’État d’Israël est problématique, car si pour beaucoup il s’agit de la création d’un refuge pour les rescapés du génocide hitlérien, c’est aussi la victoire d’un projet colonial que l’on fête. La célébration de cet anniversaire sans mentionner les victimes directes de la création d’Israël est obscène. Car la naissance de l’État d’Israël a deux faces inséparables l’une de l’autre : souveraineté juive et dépossession arabe. L’indépendance des uns a fait des autres des réfugiés. Accident tragique de l’histoire ? Non, et c’est là un des nombreux mythes qui entourent le sionisme et (...)

One battle rarely wins or loses a war, at least in the moment. Gettysburg crippled Lee’s army in 1863, but the Confederates fought on until 1865. Stalingrad broke the back of the German 6th Army, but it would be two-and-a-half years before the Russians took Berlin. War – particularly the modern variety – is a complex mixture of tactics, technology, and politics. Then there are the intangibles, like morale.

Depuis 60 ans la société palestinienne est soumise par Israël à une véritable guerre visant sa dépossession et son expulsion.

On Wednesday, 20 February 2008, we spoke with Nahla Chahal at her office in Paris, France. Nahla is an author, journalist, researcher and columnist at the al-Hayat pan-Arab daily newspaper. During the 1970s, she was one of the leaders of the Organization of Communist Action of Lebanon (OACL) and a participant in the Lebanese Communist Party. She is currently president of the Arab Women Researchers Association and Coordinator of the International Civil Campaigns for the Protection of the Palestinian People (CCIPPP). We discussed the current social and political situation in (...)

En collaboration avec le FMAS et les partenaires d’AlterInter, Alternatives appuie la mise en place du Portail Internet pour contribuer à la participation accrue des mouvements sociaux des régions Maghreb/Machrek lesquels proposent des analyses et alternatives citoyennes sur les phénomènes politiques qui les concernent.

Le Alternative Information Center (AIC) est membre de la Fédération Alternatives International. Il est la première et la plus importante organisation israélo-palestinienne dont la principale mission est la dissémination d’information, de recherches et d’analyses politiques sur les sociétés israélienne et palestinienne et sur le conflit qui les oppose. AIC vise à promouvoir une meilleure coopération entre les 2 peuples basés sur des valeurs de justice, démocratie, transparence et sur la participation citoyenne et communautaire. Les activités et publications de AIC permettent d’offrir (...)

Le Canada dépense des millions pour aider les Palestiniens. Mais souvent, ces sommes partent en fumée en raison des frappes israéliennes.

On February 27, Israeli air strikes on Gaza destroyed the Palestinian Medical Relief Society’s main clinic. A coalition of organizations including Alternatives unite in asking Quebecers to contribute to help rebuild the clinic.

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