Aide internationale

Despite new offers for broader participation in Iraq’s reconstruction bonanza, the United States-convened donors’ conference on Iraq ended in stifled disappointment, with only US$13 billion raised - a far cry from the $36 billion target. To dampen expectations further, up to two-thirds of the total pledges will take the form of loans, not grants. And, if the Afghanistan fundraising experience is any indication, many of the pledges could still end up being just more broken multi-million-dollar promises.

The UN Security Council is likely to vote tomorrow (28 March) on a resolution outlining how emergency humanitarian aid will be provided to Iraqis. The U.S.-UK are pushing for a new Security Council resolution that would (1) identify the U.S. as one of the "relevant authorities" in Iraq; (2) call for use of Iraq’s oil-for-food funds to pay for emergency relief and rehabilitation; (3) call on the UN to re-start the oil-for-food program and "endorse" the U.S. aid effort in order to facilitate other countries’ participation in (read: payment for) the aid campaign.

« Avant, les femmes victimes de violence n’osaient pas aller demander de l’aide à la commune. Depuis que j’ai été élue, plusieurs femmes viennent porter plainte contre leur mari », lance fièrement Kol Sokny la nouvelle chef de la commune de Tratch Tong, au Cambodge. Lors des élections locales en février dernier, elle est l’une des femmes cambodgiennes ayant réussi une percée significative dans l’univers très masculin de la politique de ce pays.

In August 2002, the U.S. State Department distributed $6.6 million to various American Non-Governmental Organizations (NGOs), for the purpose of conducting humanitarian relief projects in Northern Iraq. But in the five months since then, no work has occurred on the ground. The obstacle: the U.S. Treasury Department.

As host of the next G8 summit, Jean Chrétien’s priority will be on kickstarting the New Economic Partnership for African Development (NEPAD). Critics wonder if it is diplomatic generosity or the defence of corporate interests.

This June, during the G8 summit in Kananaskis, Alberta, the seven richest countries in the world (and Russia) will address African development. In the lead-up to this important event, it’s a good time to take a closer look at NEPAD, the proposal that World Bank president James Wolfensohn judges to be of "enormous importance to everyone on the planet".

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