Afrique du Sud

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La communauté de Wentworth en banlieue de Durban en Afrique du Sud voisine une raffinerie de pétrole appartenant à une multinationale. Elle demande que l’État intervienne pour qu’elle n’ait plus à subir la fumée toxique produite par la raffinerie sur une base quotidienne.

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Ce film tente de tracer un portrait de la situation en mai 2008 en Afrique du sud alors que des immigrants, principalement venus du Zimbabwe, se sont fait chasser par des gestes de violence. Les émeutes qui ont suivi avaient lieu sous prétexte que les Zimbabweens volaient les femmes, les droits aux logements et les emplois des Sud Africains. L’histoire est racontée parallèlement par des images "sur le terrain" et par l’entremise des médias.

Every day 300 million litres of water laced with sulphuric acid and heavy metals, known as acid mine drainage (AMD), bubbles to the surface around South Africa’s biggest city, Johannesburg.

En 1994, Nelson Mandela et l’ANC étaient élus lors d’un raz-de-marée électoral durant lequel la population noire s’était clairement exprimée. De quoi était-il question exactement ? L’apartheid, ce système de discrimination raciale institutionnalisé, avait pour but de maintenir les classes populaires dans un perpétuel état de semi-servage. L’expropriation des paysans les avait transformés en prolétaires corvéables à volonté pour l’industrie et les mines des grands conglomérats appartenant à la minorité blanche et aussi aux entreprises multinationales. Mais au tournant des années 1960, la révolte des (...)
For the liberation movements of southern Africa, Israel and apartheid South Africa represented a racist, colonial axis. It was noted that people like John Vorster had been Nazi sympathisers, interned during World War II - yet feted as heroes in Israel and, incidentally, never again referred to by South African Zionists as anti-Semites. It is instructive to add that in its conduct and methods of repression, Israel came to resemble more and more apartheid South Africa at its zenith— even surpassing its brutality, house demolitions, removal of communities, targeted assassinations, (...)
I want to start by quoting a South African who emphatically stated as far back as 1963 that “Israel is an apartheid state.” Those were not the words of Nelson Mandela, Archbishop Tutu or Joe Slovo, but were uttered by none other than the architect of apartheid itself, racist Prime Minister, Dr. Hendrik Verwoerd. He was irked by the criticism of apartheid policy and Harold Macmillan’s “Winds of Change” speech, in contrast to the West’s unconditional support for Zionist Israel. To be sure Verwoerd was correct. Both states preached and implemented a policy based on racial ethnicity; (...)
Il est rare de voir du théâtre d’Afrique du Sud et, qui plus est, du théâtre se basant sur un sujet aussi exceptionnel que la Commission vérité et réconciliation instaurée en 1995 par le gouvernement sud-africain. Cette commission visant à exposer la douleur pour permettre le pardon et éviter la vengeance a inspiré Yael Farber, la dramaturge et metteure en scène de la pièce Molora. « J’ai été impressionnée par la grâce des victimes qui ont pris part à cette commission et qui étaient assises en face des tortionnaires. Je me rappelle d’une femme qui s’est prononcée pour l’amnistie de celui qui avait (...)

Despite the fact that Robert Mugabe and Morgan
Tsvangirai signed an agreement to form a government of
national unity, hapless Zimbabweans have, if anything,
seen their country disintegrate further.

Avant de démissionner de son poste de président de l’Afrique du Sud à la fin septembre, Thabo Mbeki a eu droit à une bonne nouvelle du Zimbabwe. Sa médiation entre le parti du président zimbabwéen Robert Mugabe et l’opposition de Morgan Tsvangirai (le MDC) a porté fruit. Les deux rivaux ont accepté de partager le pouvoir et de se diviser les postes de ministres au cabinet. Une question demeure : pourquoi Mbeki a-t-il laissé la situation se détériorer au Zimbabwe au point où la Banque mondiale considère l’Irak comme un endroit plus accommodant pour faire des affaires ?

South Africa’s second democratic presidency has been brought to an early end after a bitter leadership battle in the ruling African National Congress. Thabo Mbeki was forced to resign by the ANC after a High Court ruling on September 12 inferred that he was behind a conspiracy to remove the party’s current leader, Jacob Zuma, as the country’s next president. The judge agreed with Zuma’s argument that he had not been afforded his right to representation after a statement by the director of public prosecutions in 2003 that there was prima facie evidence of corruption against him, (...)

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La sous-traitance devient rapidement une pratique d’usage dans le monde sud-africain du travail. Ce systèeme laisse la porte ouverte à l’exploitation des travailleurs, le harcèlement sexuel et l’intimidation. Dans ce vidéo, des travailleurs employés par des compagnies de sous-traitance parle franchement des problèmes reliés à ce système.

Sara Brunelle,
intern in Johannesburg, South Africa

Photo : Daniel Lanteigne

The following text is an excerpt from a much longer one written by the intern :

[…] I have been tracking down Ethiopians in my neighborhood ever since I returned [to Johannesburg]. Living in the center of Pan African Yeoville, this task isn’t very difficult, I found quite a few at the local Rasta club, and though everyone there is wearing red-green-yellow, Ethiopians distinctively dance only in the shoulders. They get a real laugh when I show up from nowhere saying « hello, how are you », and « what is your name » in Amaharic. But because of this, I now have the fortunate opportunity of hanging out in traditional Ethiopian coffee houses right here in my own neighborhood ! Which is fantastic because Ethiopian coffee is so delicious.

On the 30th of April 2008, Judge M.P. Tsoka of the Johannesburg High Court handed down his judgement on the application by five residents of Phiri in Soweto, together with the Coalition Against Water Privatisation, to have prepaid water meters declared illegal. In an historic turnaround on five years of struggle to halt the implementation of the meters, he ruled that they are unconstitutional because they fail to fulfil the government’s obligations to just administrative action when disconnecting supply. Insofar as Johannesburg Water is only installing the meters where residents (...)

Les résidants de quartiers pauvres de Johannesburg ont remporté une grande victoire le 30 avril. Les compteurs d’eau prépayés ont été déclarés illégaux par un tribunal. Ce jugement favorable est l’aboutissement d’une lutte qui dure depuis cinq ans.

Le Yeoville Stakeholders Forum fondé en 2005 est le successeur du Yeoville Development Forum. Le Forum représente 23 organisations membres qui se réunissent 2 fois par mois. La communauté de Yeoville fait face à plusieurs enjeux tels un accès inefficace aux services gouvernementaux, un faible accès aux services publics, ainsi que l’impact historique de l’apartheid sur l’estime personnelle de ses habitants et de leur volonté à exprimer leurs demandes, ainsi qu’une large communauté immigrante, qui pour des raisons de survie est aussi peu disposée à exprimer son mécontentement. Le Yeoville (...)


14 April 2008
StreetNet’s aim is to promote the exchange of information and ideas on critical issues facing street vendors, market vendors and hawkers (i.e. mobile vendors) and on practical organizing and advocacy strategies. Membership-based organizations (unions, co-operatives or associations) directly organizing street vendors, market vendors and/or hawkers among their members, are entitled to affiliate to StreetNet International. Through StreetNet, member organizations should gain an understanding of the common problems of street vendors, develop new ideas for strengthening their (...)
The Yeoville Stakeholders Forum is the successor to the Yeoville Community Development Forum and has been launched in November 2005. The Forum has 23 member organizations who meets twice a month. Yeoville’s community faces challenges such as an ineffective access to government, poor service delivery, an historical impact of apartheid on people’s sense of self and their willingness to challenge or demand and a large immigrant community, which, for reasons of self-preservation, is also reluctant to challenge or demand. The Yeoville Stakeholders Forum aims to build a community (...)
StreetNet International est une alliance des vendeurs de rue qui a été créée à Durban en Afrique du Sud en 2002. Ses membres sont des organisations telles que des coopératives ou des associations. Elles regroupent directement les vendeurs de rue, du marché, et/ou les marchands en qualité de membres, qui sont ainsi autorisés à s’affilier à StreetNet International. L’objectif de StreetNet est de promouvoir l’échange d’information sur les questions critiques qui concernent les vendeurs de rue, du marché et d’autres marchands. StreetNet promeut aussi des stratégies concernant l’organisation (...)
GIWUSA is a general independent union organizing in different industries. Its membership is concentrated in the following industries : Engineering (Contract and Labour Brokers), Plastic, Furniture, Glass, Pharmaceutical, Chemicals, Wood, Paper, Fast Moving Consumer Goods and Transport etc. The Union is involved in a range of issues : negotiating wages and conditions of employment defending workers against unfair dismissals and unfair labour practices representing workers in matters of retrenchments and many other other issues. A video made by Daniel Lanteigne during his (...)
GIWUSA est un syndicat indépendant avec des membres dans plusieurs domaines : ingénierie (travailleurs à contrats et sous-traitants), plastique, ameublement, verre, pharmaceutiques, produits chimiques, bois, papier, biens de consommation et transport. GIWUSA est impliqué dans une variété de probématiques telles que : La négociation de conditions de travail et salariales La défense des droits des travailleurs contre des congédiments et pratiques de travail injustes. Des vidéos produites par Daniel Lanteigne lors d’un stage avec Alternatives en 2008 démontre une partie du travail (...)

Dans les quartiers de Johannesburg, en Afrique du sud, se nourrir devient un défi pour la population qui, bien souvent, ne possède pas l’accès à l’eau potable. Une jeune montréalaise, stagiaire d’Alternatives, travaille à créer des liens avec la communauté locale afin de réaliser un projet d’agriculture urbaine.

Until three weeks ago I did not know who Gary Player is. And I am sure that - with much greater reason - he had never heard of me either. But now we are tangled up in one of South Africa’s messiest controversies.

Repression against Zimbabwe’s political and civil society opposition has intensified in recent weeks, apparently at the behest of president Robert Mugabe, to the point that Southern African neighbors have taken notice.

De retour d’Afrique du Sud, François L’Écuyer nous présente les programmes d’Alternatives en matière de lutte au VIH-Sida dans ce pays.

Petite révolution en Afrique du Sud : la ministre de la Santé, Manto Tshabalala-Msimang, largement discréditée pour ses positions pour le moins ambiguës sur le VIH-Sida, s’est vue retirer le dossier de la lutte contre le sida. Les militants séropositifs ont applaudi la décision du gouvernement Mbeki, mais réclament toujours plus de moyens pour contrer la pandémie.

The HIV/AIDS crisis in southern and South Africa has spread enormously wide and has caused a lot of social problems and individual suffering on a general level. Among all people living with HIV/AIDS, there are some groups who are especially affected by it; two of them are women and youth. In South Africa, around 5,3 million people live with HIV. 10,2 per cent of all young people are infected, according to a recent study. Of the five million people all over the world who were infected during 2001, 58 per cent were below the age of 25. On the African continent, HIV/AIDS hit young (...)
Notre engagement en Afrique du Sud remonte aux années 1980, par l’entremise de l’un des organismes fondateurs d’Alternatives, le Centre d’information et de documentation sur le Mozambique et l’Afrique australe (CIDMAA). En plus de soutenir financièrement et en ressources humaines les activités d’organisations de la société civile oeuvrant sur le plan national - Khanya College ; Education Rights Project ; Congress of South African Trade Union ; Research & Education in Development - Alternatives s’est donné comme mandat de travailler en collaboration avec les organismes communautaires des (...)
La présente épidémie du VIH-sida est certainement le plus grand défi auquel est confronté la population sud-africaine à l’heure actuelle, en particulier les femmes, premières victimes de cette terrible maladie. Les estimations du gouvernement sud-africain élèvent le nombre de séropositifs à plus de 4 millions. Lorsque l’on s’attarde à la tranche d’age 19-44, on constate qu’entre 28 et 34% de la population est porteuse du virus. Malgré les récents engagements du gouvernement sud-africain à distribuer des médicaments génériques à moindre coût pour les personnes en besoin, la lenteur de la mise sur (...)
Khanya College fut fondé en 1986 en tant que projet du South African Committee for Higher Education Trust. L’objectif original de l’organisation était de procurer un accès à l’éducation universitaire pour les travailleurs d’organisations communautaires. En plus de cet accès, le Collège constituait également une forme alternative d’éducation tertiaire. Suite aux formations offertes, le Collège encourageait ses étudiants à retourner œuvrer auprès des communautés desquelles ils étaient issus, au sein d’ONG ou d’organisations communautaires. En 1992, Khanya College décida d’initier une Division du (...)
En 1994, l’Afrique du Sud entrait définitivement dans une ère démocratique et commençait à se relever, bien que tardivement, du pire système répressif de l’histoire moderne : l’apartheid. Toutefois, un siècle de discrimination politique, sociale et économique continue à laisser des empreintes qui semblent irréversibles : une inégalité de revenus disproportionnée en fonction des origines raciales, ou encore un accès fort inégal aux services publics essentiels, tels l’eau potable, l’éducation et les soins de santé Malheureusement, force est de constater que les avancées démocratiques en Afrique du (...)

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