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Jeunesse

L’islam expliqué aux enfants

De l’auteur d’origine marocaine Tahar Ben Jelloun

France-Isabelle LANGLOIS, 28 juin 2002

En 1998, Tahar Ben Jelloun nous offrait Le racisme expliqué à ma fille. Un petit livre écrit simplement mais clairement et justement qui donnait les outils nécessaires aux enfants et à leurs parents pour discuter et comprendre un sujet aussi complexe que le racisme, avant que les préjugés ne s’installent de façon irréversible. Par la suite, 13 autres titres du même genre, écrits par différents auteurs ont suivi, toujours aux Éditions du Seuil. Ainsi, Sami Naïr a signé L’immigration expliquée à ma fille, Anette Wieviorka, Auschwitz expliqué à ma fille, Jean Mamou, L’Humanitaire expliqué à mes enfants...

Cette fois, Tahar Ben Jelloun récidive avec un sujet qui faisait plus que s’imposer par les temps qui courent : l’islam. L’entreprise est réussie. Comme il est coutume dans ses petits bouquins, c’est écrit sous le mode de la conversation entre un enfant et un adulte : des questions simples, courtes et directes d’enfant, et des réponses posées, nuancées mais sincères du parent soucieux de la formation citoyenne de la future génération.

Ici, Ben Jelloun fait le récit d’un homme devenu prophète. Par là c’est l’histoire de toute une religion, de toute une civilisation qui est racontée, celle de l’islam. Mais celle-ci ne peut se faire en dehors de l’histoire judéo-chrétienne, de l’humanité. Chaque explication, chaque clarification amène une autre question, ne serait-ce que sur la signification d’un terme. De fil en aiguille se sont des notions complexes, lourdes de sens, d’histoire et d’implication qui sont exposées, que nous-même adultes ne maîtrisons pas toujours. Mais pourquoi ne pas parier sur le bon sens et la volonté de comprendre des enfants.

L’ISLAM EXPLIQUÉ À MES ENFANTS, de Tahar Ben Jelloun, Paris, Éditions du Seuil, 2002, 91 pages.